Of Offences Against One's Self

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Jeremy BENTHAM, Offences Against One's Self, c. 1785, Publié pour la première fois en 1978 dans le n° été/automne du Journal of Homosexuality, v.3:4(1978), p.389-405; suite dans v.4:1(1978).

Il s'agit de la première publication de l'essai de Jeremy Bentham's sur la "Paederasty," rédigé vers 1785. Cet essai d'une soixantaine de pages manuscrites et le premier texte connu développant un argumentaire pour la réforme de la législation sur l'homosexualité en Angleterre. L'auteur y défend la décriminalisation de la sodomie qui était à son époque punie de pendaison. Il affirme que les actes homosexuels n'affaiblissent pas les hommes ni ne menacent la population ou le mariage et documente leur prévalence dans la Grèce antique et à Rome. Bentham s'oppose à sa condamnation d'un point de vue utilitariste et attaque la moralité sexuelle ascétique. Dans un article précédent (Journal of Homosexuality, 3(4), 1978, p. 383-387) l'introduction de l'éditeur présente l'essai au regard de la réglementation de la fin du 18e siècle et remarque que les notes manuscrites de Bentham révèlent son anxiété quant au fait d'exprimer son point de vue.

Dans un passage de ce texte, Bentham aborde le sujet de la zoophilie traité à l'époque au même titre que l'homosexualité.

Extrait sur la zoophilie

Bestiality

An abomination which meets with as little quarter as any of the preceding is that where a human creature makes use in this way of a beast or other sensitive creature of a different species. A legislator who should take Sanchez for his guide might / here repeat the same string of distinctions about the vas proprium and improprium, the imaginations and the simultaneity and so forth. Accidents of this sort will sometimes happen; for distress will force a man upon strange expedients. But one might venture to affirm that if all the sovereigns in Europe were to join in issuing proclamations inviting their subjects to this exercise in the warmest terms, it would never get to such a heighth as to be productive of the smallest degree of political mischief. The more of these sorts of prosecutions are permitted the more scope there is given for malice or extortion to make use of them to effect its purpose upon the innocent, and the more public they are the more of that mischief is incurred which consists in shocking the imaginations of persons of delicacy with a very painful sentiment.


Burning the animal

Some persons have been for burning the poor animal with great ceremony under the notion of burning the remembrance of the affair. (See Puffendorf, Bks. 2, Ch. 3, 5. 3. Bacon's Abridg. Title Sodomy. J.B.) A more simple and as it should seem a more effectual course to take would be not to meddle or make smoke [?] about the matter.

Source et texte intégral

http://www.columbia.edu/cu/lweb/eresources/exhibitions/sw25/bentham/